Sonda InSight de la NASA detecta dos importantes “martemotos” en la región de Cerberus Fossae

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Sonda InSight de la NASA detecta dos importantes “martemotos” en la región de Cerberus Fossae

Marte sigue sorprendiéndonos. La sonda InSight ha detectado dos grandes “martemotos” en marzo, originados en una región cercana al ecuador marciano conocida como Cerberus Fossae. Así lo dio a conocer en su sitio web, la agencia espacial norteamericana.

El módulo de aterrizaje registró movimientos sísmicos de magnitudes de 3,1 y 3,3 el 7 de marzo y el 18 de marzo respectivamente. Estas detecciones cimentaron la reputación de Cerberus Fossae como uno de los lugares más activos geológicamente en el planeta rojo en la actualidad. Un par de martemotos igualmente fuertes sacudieron la misma región en 2019.

La región de Cerberus Fossae está marcada por una serie de grandes fisuras, casi paralelas, creadas cuando la corteza del planeta fue abierta por un dramático evento volcánico. El vulcanismo es el principal impulsor de los terremotos en Marte.

El planeta rojo carece de las placas tectónicas que causan la mayoría de los terremotos que sentimos aquí en la Tierra. Por eso, la región de Cerberus Fossae es uno de los principales epicentros de dicha actividad. Es un área fascinante para estudiar debido a su inestabilidad geológica, tanto en el pasado como en la actualidad.

Predicha

Nuestra capacidad para detectar sismos en Marte es muy nueva. Los geólogos han sospechado de su existencia durante décadas, pero no fue hasta que InSight encendió su Experimento Sísmico para Estructura Interior (SEIS) a principios de 2019, en el cual se capturó la grabación de uno.

El lander Viking 2 ya había observado un evento en 1976 que pudo ser un pequeño terremoto. Sin embargo, en ese momento era imposible descartar el viento o el clima como la causa. InSight, por otro lado, encontró pruebas contundentes de más de quinientos eventos sísmicos en solo estos últimos dos años.

La mayoría de los martemotos detectados por SEIS han sido pequeños. Pero originados en Cerberus Fossae son los más claros y fuertes hasta ahora. Increíblemente, los geólogos pudieron predecir que InSight escucharía sismos en la región seis años antes del aterrizaje de la nave espacial en Marte.

Detecciones

En 2012, un equipo de investigación utilizó imágenes tomadas por la cámara HiRISE del Mars Reconnaissance Orbiter para examinar el área. Descubrieron evidencia de deslizamientos de tierra recientes, así como rocas que habían rodado por las empinadas laderas de algunos de los abismos.

Estos deslizamientos de rocas parecían consistentes con las secuelas de los terremotos en la Tierra. Esto sugiere que ocurrió un terremoto recientemente. Las nuevas detecciones de InSight validan esa teoría.

Por eso, los investigadores están entusiasmados con las detecciones provenientes del Cerberus Fossae, y esperan que aún se produzcan terremotos más fuertes. Si InSight escucha uno “grande”, las vibraciones pueden ser lo suficientemente profundas como para interactuar con el manto del planeta y su núcleo.

Escuchar algo así nos enseñará más sobre la estructura interna del planeta, algo de lo que actualmente sabemos muy poco.

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